De dingen die voorbij kwamen

Ik werk uiteraard altijd heel geconcentreerd, behalve op de momenten dat ik dat niet doe. Dan wil ik mij nog wel eens laten afleiden door dingen. Nu is dat in principe niet zo’n probleem, want je moet pauzes houden en dingen kunnen ook nuttig zijn in je leven. Dit zijn de dingen die voorbij kwamen deze week.Verder lezen →

Vijf manieren om de wetenschap te ontkennen.

De wereld is maar ingewikkeld. Mensen vinden dingen, mensen roepen dingen en dat alles vindt tegenwoordig niet meer plaats in de plaatselijke supermarkt, maar op het wereldwijde web. Super handig als je bijvoorbeeld wilt weten hoe je curryvlekken uit je witte broek krijgt, want dan ga je gewoon naar www.omaweetraad.nl, maar super onhandig als je door alle ruis op internet gaat denken dat het beter is om je kinderen niet te vaccineren of dat een ei de menstruatie van een kip is. Om je daar een beetje voor te behoeden en de wereld dus net eens iets beter ingelichte plek te maken, leg ik het verschil uit tussen een gezonde dosis scepticisme en totale ontkenning van wetenschappelijk bewijs.
Verder lezen →

Ongelijkheid in de natuur.

Waarom zijn er zoveel mensen arm, en maar zo weinig mensen rijk? Niet een typische vraag waar een aquatisch ecoloog zich mee bezig houdt, maar mijn promotor is dan ook verre van typisch. Samen met historicus Bas van Bavel en mijn collega’s Ingrid en Egbert, dook hij de modellen en de literatuur in om deze vraag te beantwoorden.
Verder lezen →

Kerstcadeautjes voor PhD studenten en niet-PhD studenten.

Dit jaar sloeg ik Sinterklaas over zodat ik extra vroeg kon beginnen met het luisteren van kerstliedjes: tot grote vreugde van ongeveer iedereen die bij mij in huis woont. Ook dit jaar zal mijn kerst weer voornamelijk bestaan uit heel veel eten, in mijn pyjamabroek op de bank liggen en ‘home alone’ kijken, maar aangezien ik Sinterklaas heb overgeslagen vind ik dat ik ook nog wel een cadeautje heb verdiend. Omdat ik weet hoe lastig het is om cadeautjes te bedenken voor mensen die eigenlijk alle nuttige dingen in het leven al wel hebben, heb ik een lijstje gemaakt met cadeaus waarvan je niet wist dat je ze wilde hebben. En die ook nog eens super nuttig en wetenschappelijk verantwoord zijn. Komt ie.
Verder lezen →

Kunnen we een kantelpunt voorspellen?

Het is weer woensdag. Binnenkort ga ik mijn leven verbeteren en regelmatig bloggen, maar voor nu blijf ik even mijn chaotische zelf. Om jullie toch nog een beetje te vermaken en omdat ik graag aan schaamteloze zelfpromotie doe, ben ik dit keer zelf de ster van deze wetenschappelijk verantwoorde woensdag. 

Het rocksterrenbestaan van de man van de hockeystickcurve.

Een paar weken geleden schreef ik over mijn niet-zo-star-struck-moment toen ik voor het eerst oog in oog stond met James Zachos. Of beter gezegd: toen ik observeerde hoe anderen reageerden op het oog in oog staan met James Zachos. Ik wist het niet, maar in korte tijd leerde ik dat je beroemd kunt worden met grafieken en dat het loont om extra veel tijd te stoppen in je plaatjes, want dat is je kans op wereldfaam. In deze wetenschappelijk verantwoorde woensdag maken we kennis met één van de groten der aarde: Michael E. Mann. Verder lezen →

Lab journal

Ik ben eigenlijk altijd al jaloers geweest op mensen met een lab journal: zo’n boekje waarin je precies opschrijft wat je doet omdat alles wat je doet dusdanig belangrijk is dat het onthouden moet worden. Ik heb dat niet, omdat ik vind dat niet alles wat ik doe dusdanig belangrijk is dat het absoluut niet vergeten mag worden. Het gevolg? Ik vergeet ook de dingen die ik misschien wel had moeten onthouden en vind ongeveer vier keer per maand opnieuw het wiel uit. Verder lezen →

Denial 101x

In de wetenschap moet je sceptisch zijn. Eerst alle bewijzen nauwkeurig onderzoeken voordat je een conclusie trekt en ten alle tijden bereid zijn om je conclusie aan te passen als er nieuw bewijs wordt gevonden. Je conclusie of bewering moet ondersteund worden door empirisch onderzoek en de resultaten moeten reproduceerbaar zijn. Kortom: je moet bewijs hebben als je dingen roept en dat bewijs moet niet alleen op magische wijze tot jou zijn gekomen, maar op zo’n manier zijn verkregen dat andere mensen tot dezelfde resultaten komen wanneer zij jouw methode herhalen. Wetenschappers zijn over het algemeen nogal sceptische mensen en leggen elkaar dan ook regelmatig het vuur aan de schenen in het peer-review proces.
Verder lezen →

Stenen likken in Italië.

In de eerste maand van mijn PhD werd ik naar Italië gestuurd om wat meer te leren over paleoklimatologie. Voor mij was dat woord een net zo groot raadsel als voor ieder ander. Gezien de naam van het gekke dieet waar je alleen op mammoet mag kauwen, was dat dan ook de enige associatie die ik had: paleo, mammoet kauwen, dus zal wel over vroeger gaan. Ik weet niet meer of ik voor 2 of 3 weken die kant op werd gestuurd, maar voor mijn gevoel was het in ieder geval lang. Als bonus zou ik op zondagochtend worden opgehaald met een busje vol PhDers uit Utrecht die ik nog nooit had gezien, om daar in 2 dagen mee naar Italië te rijden.
Verder lezen →

Briljant liedje.

Ik blijf iedereen doodgooien met dit liedje, want ik vind hem briljant. En het bevat zeker een relevante boodschap voor de klimaatwetenschappers die het allemaal wat somber inzien en dat op die manier ook naar anderen communiceren.