• PhD-leven

    Het rocksterrenbestaan van de man van de hockeystickcurve.

    Een paar weken geleden schreef ik over mijn niet-zo-star-struck-moment toen ik voor het eerst oog in oog stond met James Zachos. Of beter gezegd: toen ik observeerde hoe anderen reageerden op het oog in oog staan met James Zachos. Ik wist het niet, maar in korte tijd leerde ik dat je beroemd kunt worden met grafieken en dat het loont om extra veel tijd te stoppen in je plaatjes, want dat is je kans op wereldfaam. In deze wetenschappelijk verantwoorde woensdag maken we kennis met één van de groten der aarde: Michael E. Mann. 

  • PhD-leven

    Lab journal

    Ik ben eigenlijk altijd al jaloers geweest op mensen met een lab journal: zo’n boekje waarin je precies opschrijft wat je doet omdat alles wat je doet dusdanig belangrijk is dat het onthouden moet worden. Ik heb dat niet, omdat ik vind dat niet alles wat ik doe dusdanig belangrijk is dat het absoluut niet vergeten mag worden. Het gevolg? Ik vergeet ook de dingen die ik misschien wel had moeten onthouden en vind ongeveer vier keer per maand opnieuw het wiel uit.

  • PhD-leven

    Denial 101x

    In de wetenschap moet je sceptisch zijn. Eerst alle bewijzen nauwkeurig onderzoeken voordat je een conclusie trekt en ten alle tijden bereid zijn om je conclusie aan te passen als er nieuw bewijs wordt gevonden. Je conclusie of bewering moet ondersteund worden door empirisch onderzoek en de resultaten moeten reproduceerbaar zijn. Kortom: je moet bewijs hebben als je dingen roept en dat bewijs moet niet alleen op magische wijze tot jou zijn gekomen, maar op zo’n manier zijn verkregen dat andere mensen tot dezelfde resultaten komen wanneer zij jouw methode herhalen. Wetenschappers zijn over het algemeen nogal sceptische mensen en leggen elkaar dan ook regelmatig het vuur aan de schenen…

  • PhD-leven

    Stenen likken in Italië.

    In de eerste maand van mijn PhD werd ik naar Italië gestuurd om wat meer te leren over paleoklimatologie. Voor mij was dat woord een net zo groot raadsel als voor ieder ander. Gezien de naam van het gekke dieet waar je alleen op mammoet mag kauwen, was dat dan ook de enige associatie die ik had: paleo, mammoet kauwen, dus zal wel over vroeger gaan. Ik weet niet meer of ik voor 2 of 3 weken die kant op werd gestuurd, maar voor mijn gevoel was het in ieder geval lang. Als bonus zou ik op zondagochtend worden opgehaald met een busje vol PhDers uit Utrecht die ik nog…

  • PhD-leven

    Wetenschappelijk verantwoorde Woensdag 3

    Het is woensdag, het nieuwe studiejaar is weer begonnen en gisteren was het duurzame dinsdag. Na zo’n mooie alliteratie op de dinsdag is het natuurlijk ook tijd voor een mooie alliteratie op de woensdag en het toeval wil dat ik die hele rubriek dus al bedacht had: het is weer tijd voor een wetenschappelijk verantwoorde woensdag!

  • PhD-leven

    Maar wat ben je dan eigenlijk?

    Naast de vraag wat ik nou precies doe, is dit er ook eentje die ik regelmatig krijg: ‘maar wat ben je dan eigenlijk?‘ Over het algemeen is die vraag vrij makkelijk te beantwoorden, want ik ben een PhD student. Alhoewel ook dat antwoord voor verwarring kan zorgen; Zo denkt de halve familie van mijn vriend dat ik nog altijd aan het studeren ben. Of dat mijn baan niet een echte grote-mensen-baan is.  Daarom beantwoord ik die vraag nu af en toe met ‘ik ben een onderzoeker‘, maar over het algemeen durf ik het wel aan om mijzelf een promovendus te noemen en daarmee het risico te nemen dat mensen denken…

  • PhD-leven

    Koffiedame

    Verstoord kijk ik op van mijn computer. Er klopt iets niet. Mijn kamer grenst aan de algemene ruimte en wat later op de dag, als mijn concentratie niet meer optimaal is, willen mijn gedachtes dan ook wel eens afdwalen naar de gesprekken die zich daar afspelen. Ik hoor soms flarden van roddels of werkbesprekingen, maak het overgrote gedeelte van de tijd beperkt het geluid zich tot een zacht geroezemoes. In die vroege uurtjes doe ik dus het meeste van mijn werk. In de vroege uurtjes is het stil, maar vroeg is het al een tijdje niet meer en toch kan ik een speld horen vallen.

  • PhD-leven

    Ik praat tegen mijn knuffels.

    Iedereen die een PhD doet, maar eigenlijk gewoon iedereen die het leven leeft, weet dat het belachelijk moeilijk is om niet afgeleid te raken en te doen wat je moet doen. Mij lukt het in ieder geval 95% van de tijd niet. Ik ben dan ook altijd wanhopig opzoek naar trucjes om productiever te worden, wat dan weer niet helpt omdat ik in die tijd eigenlijk nuttige dingen zou moeten doen en zo kom ik langzaam terecht in de vicieuze cirkel der onproductiviteit.

  • PhD-leven

    Advies voor op je eerste werkdag.

    Mijn eerste paar maanden als een PhD student waren bijzonder interessant. Om meerdere redenen, waar ik een andere keer op terug zal komen, maar voornamelijk omdat ik geen flauw idee had waar ik aan begon en hoe ik mijn tijd moest indelen. Mijn hele studententijd deed ik maar wat en dat maakt ook helemaal niets uit, want studeren doe je voor jezelf en zo, maar dan zit je daar, op je eerste dag als echte burger. Mijn vrije tijd/werkbalans neigde altijd voornamelijk naar dat eerste, maar toen zat ik opeens achter dat bureau en wist ik dat ik een contract had voor 40 uur. Iemand betaalt mij om 40 uur te…